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La informática y la salud emocional

Se sabe que entre el 5 y el 10% de la población europea padece depresión. ¿Cómo puede ayudar la informática?

La depresión es una enfermedad que afecta una parte importante de la población en los países desarrollados. Por este motivo, una fundación llamada i2cat vinculada a la UPC ha desarrollado, junto con el parc sanitari Sant Joan de Déu, la Universidad de Edimburgo y una empresa italiana, un proyecto de ayuda a la depresión que cuenta con la ayuda de la informática.
Muchas veces vemos en las películas casas futuristas que cuentan con un ordenador que no sólo desempeña su papel, sino que además se comunica con el usuario a través de un avatar, una imagen digital con forma humana. El proyecto Help4Mood aprovecha esta idea para ayudar a los enfermos de depresión.
El gran problema de la depresión, desde el punto de vista médico, es que es una enfermedad que afecta al paciente en casa, y éste no suele pedir ayuda al exterior. Este hecho puede conllevar consecuencias catastróficas. Por este motivo, se ha trabajado en un sistema de sensores distribuidos por la casa que pueden detectar cambios en el estado emocional de un paciente.
El sistema de sensores que incorpora el proyecto se distribuye por todo el hogar del paciente. De esta manera, se puede detectar si éste pasa más rato de lo normal en la cama, si come poco (visita poco la nevera) o si, en general, se mueve poco. Todos éstos son signos de una posible recaída depresiva, y si se dan estos casos se puede avisar a los responsables médicos pertinentes. Además, el proyecto Help4Mood implementa un avatar, llamado Agente Virtual, para que el paciente pueda interactuar con el sistema. Así, el avatar puede ayudar a animar el paciente y ofrecerle una pequeña relación social.
Este proyecto, no obstante, no es el primero en este campo: la empresa japonesa Fujitsu desarrolló un osito de peluche parecido al de la película “Inteligencia Artificial” que es capaz de analizar el estado emocional de la gente que se sitúa delante de él y reaccionar en consecuencia. Este aparato, además, no sólo sirve para pacientes con problemas de depresión, sino también como herramienta educativa para niños o como herramienta de vigilancia de gente mayor.

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